今年初,微软和美国监管机构达成的反垄断和解协议到期,软件巨人没有丝毫犹豫便决心延续以往的捆绑策略。
10年前的反垄断和解协议迫使微软允许用户卸载IE浏览器。

澳门新葡萄京官网注册,作者:马毅华

Win7之家:微软IE浏览器未履行反垄断协议 正面临欧盟狠罚

协议过期之后,微软也回到旧路。Win8的一个早期测试版显示系统与IE10深度整合,卸载IE变得不太可能,IE10是Metro风格应用程序所必不可少的部分。

7月29日,中国工商总局宣布对微软进行反垄断立案,IT业内应付反垄断经验最丰富的微软,遇到了世界上最年轻的中国反垄断法的挑战。

10月15日消息,据国外媒体报道,德国《明镜》周刊周日报道称,消息人士透露,欧盟委员会本月将以违反欧盟竞争法规为由起诉微软。如果微软败诉,将会被处以价值数十亿美元的罚款。欧盟委员会起诉微软的原因,是这家公司未能履行协议,在Windows设备中提供IE浏览器替代选择。

(文/solidot)    

由于规模效应和赢家通吃的产业特点,历代IT业领袖级企业一般也会成为反垄断的目标,比如Intel、Microsoft、Qualcomm、Apple、Google等;而且反垄断本身也有规模效应,已被较多调查的企业越容易引来更多调查,因为反垄断机构可以互相借鉴经验,出手的胜算较大。最近5年里,最新一代行业领袖Google在10个国家里被调查,涉嫌违反了总计10种不同的反垄断条款,当仁不让成为反垄断超级明星。

此前,欧盟委员会已经对微软罚款超过20亿美元,因为是微软违反欧盟竞争罚款,在欧盟多年销售了数百万台捆绑IE浏览器和微软Windows操作系统的PC。2009年,微软与欧盟委员会达成和解协议。作为和解协议的一部分,微软同意在未来版本的Windows操作系统中,向用户提供清晰的可选择其它浏览器的方式。

中国市场上没有Google,则已经历了美欧长期反垄断调查的前代领袖Microsoft再度成为中国反垄断机构的标靶也就并不奇怪;同时在新兴的云办公领域,由于没有Google
Apps,微软云办公Office
365被一家独大了,也增添了微软被中国调查的理由。而微软不顾及WinXP长期占据中国操作系统市场份额50%以上,执意让XP退役使得中国利益受损最大,也影响了微软与中国政府之前的良好关系。

但是欧盟委员会的调查发现,微软未能在随后的Windows7操作系统中遵循这一规定,而且该款操作系统在欧洲市场的激活总量达到了2800万次。当欧盟委员会的调查在今年6月份曝光之后,微软承认没有达到预期,对于自己犯下的错误感到非常抱歉。欧盟反垄断官员乔奎因·阿尔穆尼亚当时表示:“我们非常谨慎的遵守我们决定。如果证实违反规定,微软将受到处罚。”

美国对微软的反垄断调查始于1991年的FTC,司法部后续代替FTC接管调查,1995年微软与司法部达成第一次和解,微软承诺为第三方软件开发提供技术资料。1996年微软开始在Win95中捆绑IE浏览器,司法部在1997年控告微软破坏了第一次和解承诺,微软则辩称IE是OS
upgrade而不是独立的软件产品,地区法院裁定要求微软停止捆绑,微软不服上述,上诉法院推翻地区法院判决,维护了微软。

《明镜》周刊的报道表明,欧盟委员会可能已经就是否处罚微软达成最终意见,下一步程序将是阿尔穆尼亚的办公室向微软发送一封诉状形式的异议声明,微软将准许在随后数周的时间内对此进行上诉。阿尔穆尼亚将对微软的上诉进行评估,并可能会更改处罚结果。

暂时受挫的司法部于1998年连同21个州/特区,对微软启动了更全面的反垄断案,微软强硬应诉不接受调解,1999年地区法院做出严厉裁决,裁定微软绑定OS和IE违法,并把微软拆分为操作系统和应用软件两个公司。微软不服上诉,上诉法院再次推翻地区法院判决,发回重申。2001年11月微软与司法部达成第二次和解,主要内容包括:1)禁止微软对下游企业的强制交易;2)开放OS
API和技术资料给第三方应用软件厂商;3)允许用户卸载IE等软件。微软和各州陆续和解之后,整个反垄断案于2004年结束,微软在美国反垄断中取得了总体胜利OS与应用软件依旧绑定、技术资料公开依旧受控。

欧盟委员会将处罚微软的时间非常不凑巧,因为微软正筹划投入15亿美元大力推广Windows8操作系统。按照微软计划,该公司将于10月26日在全球发售这款最新的操作系统。

这一事件还颇具有讽刺意味,因为IE浏览器早已不再是欧盟国家最流行的浏览器。根据互联网流量监测机构Stat
Counter的统计数据显示,IE浏览器目前在欧洲市场位居第三,落后于谷歌的浏览器,以及火狐浏览器。截至目前,微软对此报道未置可否。