开源真的不能赚钱么?可以问问投资云计算或Web
Services的VC们,他们希望将产品建立在Linux之上还是Microsoft之上?我想答案是不言而喻的。作为全球IT提供商的HP公司,要正
式发布他们基于Linux的高科技产品HP
Touchpad,未来一片光明。但是,仍然有一些来自投资者或商业人士的观点认为:“开源虽然伟大,但是开源不能赚钱。”

微软才刚刚宣布正式完成对 GitHub 的收购,IBM 就在昨天放出要以 340
亿美元收购 Red
Hat的公告。人们形象地把这比喻为蓝巨人戴上了红帽子。

2019 年,Linux 与开源疯狂发展,ZDNet 专栏作者 Steven J.
Vaughan-Nichols 梳理了 5
个年度大事件,从中我们可以看出来技术的未来还是属于
Linux 和开源软件的。

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1、IBM 以 340 亿美元收购 Red Hat

因为各种历史原因,这种消极的观点自从开源诞生之日起就已经存在了。但是,实际情况却并非如此,很多证据都显示了这种观点是不可信的,也是荒谬的。
红帽公 司(Red
Hat)这一财年的总收入将超过10亿美元,红帽公司的投资商们在过去的几十年里已经获得了超过标准普尔500指数8倍的回报。

不出所料地,该新闻瞬间刷爆了朋友圈,因为这对于 IBM 和 Red Hat
的拥趸,对于两家公司背后的技术生态、云计算行业、Linux
界乃至于整个开源社区来说,都是一次不小的地震。

排名第一的是 IBM 收购 Red Hat,这是有史以来最大的软件公司收购。IBM
希望通过收购 Red Hat,将 Red Hat 开放式混合云技术的强大功能和灵活性与
IBM
创新和行业专业知识的规模和深度相结合,共同推出下一代混合多云平台,该平台基于
Linux 和 Kubernetes
等开源技术,允许企业在本地以及私有和多个公共云上安全地部署、运行和管理数据与应用。这笔收购也意味着:目前世界领先的
Linux 公司现在属于《财富》 500 强中排名第 34 的公司。 

红帽公司CEO,Jim Whitehurst,
期望公司在五年后总收入能够达到30亿美元。而红帽公司,正是一家为商业领域提供开源软件服务和支持的公司。

首先是这笔交易的体量大得惊人。如果顺利完成(双方董事会已经确认收购,但是还需要经过股东和监管机构的一系列审批程序),那么这笔金额高达
340 亿美元的交易将成为 IBM 100
多年光辉历史上最大的一笔,同时它也是美国科技界历史上的第三大交易;而且,它还是目前开源界最大的一笔交易,相比之下,前阵子激动人心的微软收购
GitHub 所用的 75 亿美元显得那么不起眼。

2、云运行在开源软件上

IBM,在其作为商业公司的第100年里,在Linux领域投资超过10亿美元,已经获得了丰厚的回报,其市值也终于在今年五月超越微软,一越成为
全球第二大科技公司(第一大科技公司是苹果公司)。我更愿意认为:正是因为IBM更早地致力于开源,同时选择围绕开源来建立其服务和产品,才为股东们创造
了如此规模的财富。

除了交易金额巨大,引人关注的还有此次交易背后的逻辑。关于这一点,众说纷纭,下边汇总分析。

十年前,云更多地是营销热,而没有落地。如今,IDC 表示,全球 IT
支出中有三分之一以上都在云上。展望未来,Gartner 预测,到 2021
年,将有一半的全球企业全部进入云计算。 

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IBM 与 Red Hat 是什么样的公司?

而云,大多数运行在 Linux 上,甚至 Microsoft Azure 现在也承认 Linux
运行了 Azure 工作负载的 50% 以上。而在 Linux
之上,绝大多数云服务都在开源程序上运行。

开源真的不能赚钱么?十年前如果向Microsoft投资10万美元,现在将贬值到6万9千美元;相比之下,如果当年将这笔钱投资给IBM,那么现在它已经升值到了14万3千美元了。

先简单介绍一下两家公司。IBM 已经发展了 100
多年,人们能难总结它是一家什么样的公司,它被誉为“能够起舞的蓝色大象”,它从创始至今积累了几十万种技术、开发了上万种产品,产品涉及领域从银行的交易系统到航空的管理系统、从提供给政府、医院、大学的软件到给开发者使用的
API 平台、从帮助 NASA 描绘宇宙诞生之初景象的大数据分析系统到机器人的大脑
IBM Watson 等。前些年,IBM 有四大业务范畴:硬件、软件、咨询与服务;2013
年转型之后,IBM 提出了五类业务范围
CAMSS:云计算、大数据分析、移动、社交、安全等方面的企业级解决方案;后来它又定性自己为一家认知解决方案+云平台的公司……

3、云与开源

Apple,一家伟大的高科技公司,也在通过开源为其股东创造着财富。你不相信?打开你的iphone手机,进入到settings,选择
general,点击about,此时,你会发现“legal”按钮。进入到legal页后,你就会发现有关GPL协议的描述,还有类似Free
Software Foundation和Eric
Raymond等名字,他们可不是苹果的粉丝,而是他们将自己的技术专利授予给苹果公司使用,以提高iphone手机的可用性。

Red Hat 又是一家什么样的公司?Red Hat
是开源软件商业化的先驱之一,它是最早成功实现开源软件能赚钱生存的典范。其商业模式是免费提供代码给其它公司使用,实现软件再分发,而在之后收取服务支持费用。它维护的
Linux 和 OpenStack 发行版在业界享有盛名,RHEL 名号在 Linux
界响当当,同时它还是维护 Java 的行业大佬,也是 Kubernetes
等新兴技术的主要贡献者。

MariaDB 首席执行官 Michael Howard
总结了云与开源近来的冲突局面,他指出,大型私有云公司正在大量开采开源技术和公司,而且使用的是粗暴的露天开采方式。

到现在,你应该已经相信:像Red
Hat和IBM这样支持开源的高科技公司正在通过开源赚着大把大把的钞票。而另一个更有趣的观点认为:随着互联网的不断扩张,如果谁抛弃开源,那几乎不可
能赚到钱。超过75%的全球交易系统平台是依赖于Linux,投资者们甚至只能在基于Linux的交易平台上来交易Microsoft公司的股票。

观点一、IBM 与 Red Hat 最近日子都不好过

但是,云与开源的冲突其实与贫穷的小型开源 DBMS 公司(例如
Elastic、MariaDB 和 Redis)无关,正是风险资本家在支持这些 DBMS
业务的高速增长。简而言之,这是大企业之间的一场战斗,开源软件只是碰巧处在其中。

类似的现象比比皆是:Google使用Linux建立了价值几十亿美元的搜索平台;每天有超过50万部Android系统设备被激活,而Linux
正是Android的基础;HP公司基于Linux开发了WebOS移动手机系统,就像我在开篇所说,HP基于Linux的Touchpad平板设备也将
在周五上架销售。实际上,除了Microsoft、Apple和RIM以外,几乎所有公司都有基于Linux开发的产品和平台,如亚马逊的kindle,
巴诺的Nook,索尼的相机、电视机和手机,三星的智能TV,Tivo的DVR,宝马汽车等等。在不久的将来,包括Apple和RIM在内的更多的公司,
也会在他们的产品中使用到开源代码,而Microsoft或许是唯一的极少使用开源技术的科技公司了。

一种观点是虽然岁月光辉,但是两家大公司近来日子都不怎么好过。早前 IBM
希望通过 Watson 这项 AI
认知计算业务来作为其增长引擎,并重回金融工程和分销基础,但是 Watson
的回报并没有像 IBM 预期的那样,在公司最新的盈利电话会议中,报告收入下降主要就是来自认知解决方案业务,其中就包括
Watson 人工智能和超级计算服务。

4、云、Kubernetes 与容器

今年,很多炙手可热的科技公司都提交了IPO申请,如Linkedin和Pandora,他们都选择使用Linux和开源软件来开创他们的业务,这
对于他们的成功是至关重要的,这不仅因为开源能够提供更优秀的软件,而且开源能够更有效的降低技术成本。试想一下,如果Google当初选择使用.NET
来开发搜索引擎,他还会有今天的成就么?

Red Hat 的日子同样不好过,在上个月发布最新季报后,Red Hat 股价从 6
月份的 175 美元左右跌到了上周五的 116.68 美元。而当下有微软 75
亿美元收购 GitHub、Elastic
作为商业与开源成功典范上市等案例,看似开源的春天到来,但其实强如 GitHub
者,2016 年前三季度营收仅为 9800 万美元,亏损了 6600
万美元、在更早以前的 2017 年最大开源问答社区 Stack Overflow 宣布裁员
20%、本月早些时候,基于开源的两大大数据巨头 Cloudera 与 Hortonworsk
合并……这些都是开源企业生存难的铁证,尽管 Red Hat
享有“以一种财务上可持续的方式,为开源软件提供服务和支持的典范”的美誉,但随着行业大势沉浮,它也不能免于低落的现状。

无论在云上运行什么程序,都可能是在容器中。尽管 Docker
式微,但它易于使用的容器技术主导了
IT。在人们如何管理这些容器方面,容器编排软件 Kubernetes 淹没了所有其它管理工具。目前所有主要的公有云供应商、所有主要的
IT 供应商(HPE、IBM 与 VMware 等)都使用 Kubernetes,而 Kubernetes
是开源的。 

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有评论指出 Watson 只是 IBM
用来指望未来增长的细分市场之一,也就是说它并不急于看牌面的回报,IBM
真正的目光是集中在云计算环境上,这也是它正在寻求的增长领域。但是不管怎样,观点一认为
Watson 的失利,让 IBM 最近的日子过得并不舒坦。 

5、微软是一家开源公司

开源真的不能赚钱么?可以问问投资云计算或Web
Services的VC们,他们希望将产品建立在Linux之上还是Microsoft之上?我想答案是不言而喻的。

于是两家相互疗伤,抱团求生。

邪恶帝国不再那么邪恶了。

好了,那些怀疑过“开源是否能挣钱”的朋友们,让我们从上世纪80年代走出来,一起加入到全新的软件生态系统中来吧!

在 Linux 生态和云计算方面,Red Hat 无疑都是一家特别重要的公司。对于 IBM
而言,Red Hat 的 Linux
和其它软件资产代表了向企业软件开发商销售产品的机会,这些开发商目前可是正在构建可在老对手
AWS 和 Azure
等云计算平台以及内部数据中心上运行的复杂应用程序。另一方面,Red Hat
可以为 IBM 带来混合云的整合能力,Red Hat 目前有 OpenStack、OpenShift
以及 CloudForms 等产品以及良好的生态,透过这些产品和生态体系将 Power
云与 x86 的云实现整合,将有望为 IBM 在云计算领域开拓出新的市场机会。

2019 年,微软抛弃了其专有的 Edge 浏览器,转而使用基于 Chromium
的新开源版本。它还在桌面 Linux 上发布 Teams
组件程序,同时还强烈暗示,其余的 Office 将在 Linux
上出现。微软现在还拥有自己的 Linux 发行版,即 Windows SubSystem for
Linux 2.0(WSL),可与 Windows 10 协同运行。 

文/51CTO.com

而 IBM 能够带给 Red Hat 的,首先是给股东一个相当好的价格,毕竟有 340
亿美元,也在萎靡的开源经济生态中给予一剂强心针。而更主要的是它能给 Red
Hat
提供更高水平的规模、资源和能力,以加速开源作为数字化转型基础的影响。

换句话说,正如 Linus Torvalds
所说:“整个反微软有时只是个笑话而有趣……今天,它们实际上更加友好。我与微软工程师在各种会议上交流,我觉得是的,他们已经改变了,工程师们很高兴,他们真的很高兴在
Linux 上工作。因此,我完全驳斥了所有反微软的东西。”

观点二、Red Hat 是 IBM 的救星

文章作者 Steven 总结,如今除了 Apple 和 Windows
台式机外,其它所有环境都使用开源软件。而且,正如我们已经看到的那样,甚至
Windows 现在也越来越多地使用 Linux 和开源代码。2020 年 Linux
和开源软件将统治一切。

前边说了 IBM 近来发展得滞后,观点二为了极言 Red Hat
救其于危难之间,使用了更为具体的数据来揭示这一点。

(文/开源中国)    

数据指出,自 2012,IBM 营收连续 6 年下降,整体缩水了近
1/4,虽然其中一部分来自资产剥离,但大多数来自现有硬件、软件和服务产品的销售下滑。在最近的一个季度,营收又下降了
2.1%,股价在过去一年中下跌了 19%。

另一边,Gartner 最新发布的 2018 年全球云 IaaS 魔力象限中,IBM
已被排除在领导者象限,落下竞争对手 AWS、微软 Azure 与谷歌云多个身位。

而与 IBM 的境况完全不同,Red Hat
多年来保持着两位数的增长,摩根大通的报告显示,Red Hat
在上季度公布了创纪录的 11 份价值超过 500 万美元的合同和 73 份价值超过
100 万美元的合同,近期其财报显示 Q2 营收为 8.23 亿美元,比去年同期增长
14%,这已经是其连续第 66
个季度实现增长,这个成绩不仅在开源领域一马当先,放眼整个科技领域能做到的也并不多。评论指出
2018 年 Red Hat 的收入有望首次突破 30 亿美元,同时判定目前 Red Hat
处在一个相当健康的经营状况之中,正在为 50 亿美元的营收新目标而努力。

这样,IBM 看上了 Red
Hat,寄希望于这个目前全球最大的开源云计算平台与其所处的 Linux
生态能够为其带来一线生机,于是为求自救才下了重金。

观点三、趁胜追击,IBM 只是想在云计算上再下一城

与前边的观点不同,这个观点并不搭理 Red Hat 的状态与想法,而是强调了 IBM
的发展并不衰弱,称其在边转型边学习认知的过程中,在数据分析以及云计算领域中摸索到了一定的方向。

以数据说话,在过去一年间,IBM 总营收增长 13%,达到 395
亿美元,其中云服务营收同比增长 24%,达到 190 亿美元,该观点认为,IBM
此次对 Red Hat 出手,只是其初步尝到甜头之后,在云计算领域全力 show hand
的一种强势投资。这是希望再下一城,占稳云计算领域头把交椅,根本不是什么因为不行了才寻求云计算这个新增长点。

IBM 收购 Red Hat

此外还有其它观点,不过大同小异,都是在上边这几种之上对 IBM 与 Red Hat
的现状与能力做相应加减法。

不管背后分析的过程怎么样,关于双方需求与能力互补这一点是可以明确的,通俗地总结成一句话:Red
Hat 想要牢牢地抱个大腿,将开源可持续化之路走得更加顺畅,IBM
寻求云计算领域的增长;而 IBM 能够给 Red Hat
带来更高水平的规模、资源和能力,Red Hat 可以使 IBM
成为全球排名第一的混合云提供商。

正如官方公告中指出的:

  • IBM 将以每股 190 美元的价格购买 Red Hat
    的所有股票,这意味着此次收购溢价超过 60%。

  • 该笔交易加速了 IBM 的高价值业务模式,使 IBM 成为新兴的 1
    万亿美元增长市场中排名第一的混合云提供商。

  • 在 IBM 的支持下,Red Hat 可以大幅度地扩展和加快今天正在做的事情。

  • IBM
    将成为全球排名第一的混合云提供商,为企业提供唯一的开放云解决方案,为企业提供全面的云价值。

  • ……

互惠互利,二者一拍即合,于是携手签下了这笔交易。

更多的人关注的是什么?

除了交易背后的逻辑,这里也整理了一下关于此次收购案,更多的人关注的问题:

  • 被收购的 Red Hat 还是过去那个 Red Hat 吗?

  • IBM
    被视为是一家落后于时代的公司,并且陷入了繁文缛节和官僚主义的困境,这与
    Red Hat 的开放式组织管理风格截然相反,Red Hat 要怎么办?

  • SUSE 前车之鉴,这笔交易对 Red Hat 会不会也是巨大的打击。

  • IBM 这是在拥挤云计算市场另辟蹊径。

  • Fedora 不受影响就好。

  • CentOS 咋办?

  • Red Hat 证书 RHCE 还有效吗?

  • 有 IBM 资金支持挺好的,就是希望 IBM 不要干预太多。

  • Oracle 买 Sun、微软买 GitHub、IBM 买 Red Hat,这是商业软件的时代?

  • 早点买红帽股票,赚大了。

  • 为知识和技术付费,将成为未来的主流。

  • Red Hat 独立运营,能自给自足吗?

  • 这难道不是更加闭源了吗?

  • 收购之后,IBM 真的能走出困境吗?

  • 下一家被收购的开源软件商业化独角兽是谁?

  • ……

对于这些问题,你怎么看?

参考:

(文/开源中国)