据美国科技媒体网站The
Verge报道,昨日Mozilla透露将不会研发或者出售Firefox
OS 智能手机和设备,宣告了长达两年半、试图进入低端智能手机的努力破产。这一新闻最初是在一次开发者大会上发布,随后Mozilla向
TechCrunch证实了这一消息。Mozilla对Firefox
OS的最初目标是让它进入新兴市场的低端手机领域。它曾试图推出只需25美元的智能手机,但因不切实际最终在今年早期放弃了这一尝试。

图片 1

图片 2
Mozilla受到了安卓快速增长的威胁,而另一方面它也无法与谷歌平台的应用程序和用户体验水平相竞争。公司在给TechCrunch的申明中表示他们的Firefox智能手机无法“提供最好的用户体验”。

作者 | Nick Summers

Mozilla连接设备高级副总裁Ari
Jaaksi在昨日发推特表示公司计划在除智能手机以外的其它连接设备上使用Firefox
OS的技术。这一软件可以在TV上运行,但Mozilla是否计划在此道路上继续走下去仍是未知。也许Firefox
OS的消失对智能手机世界来说不是什么大事,但最该感到遗憾的应该是LGFx0,毕竟它是目前为止运行这一软件最强大的设备。(艾米丽)

译者 | 无明

(文/网易科技)    

2015 年 12 月,Mozilla 宣布放弃将 Firefox OS
作为智能手机平台。很多人认为,Mozilla 的退出将扼杀为开放 Web
开发移动操作系统的希望。在过去几年中,包括 Ubuntu Touch 和 Windows 10
Mobile 在内的多个“另类”智能手机平台也逐渐淡出人们的视线。Jolla 一直在为
Sailfish OS 苦苦挣扎,但它从未觉得自己是 Android 和 iOS 的竞争对手。

三年后,一个令人耳目一新的竞争对手出现了:KaiOS。这个新进者旨在让功能手机变得更智能,全球已经有
8000 多万台设备在运行 KaiOS。

为什么它会增长得如此迅速?在某种程度上,这要归功于 Firefox OS。

KaiOS 首席执行官 Sebastien Codeville
曾经是一名工程师,早年在阿尔卡特移动和飞利浦公司工作。2010 年,他加入了
TCL,在美国发展移动业务。阿尔卡特移动最初是阿尔卡特朗讯和 TCL
的合资企业。不过在那个时候,它们的合作关系已经结束,TCL
开始自行生产阿尔卡特品牌手机。所以,虽然 Codeville
有了一个新雇主,但他肩负的使命是一样的:让阿尔卡特手机进入主流的行列。

Firefox OS 始于 2011 年的一个名为 Boot to Gecko
的实验项目。这个平台由几个关键组件组成:Gonk、Gecko(一个 Firefox
渲染引擎)以及 Gaia(一个使用 HTML、CSS 和 JavaScript 等常见 Web
技术构建的 UI)。Mozilla 前首席技术官 Andreas Gal 在 2011
年表示,他们的目标是“为开放 Web 构建一个完整、独立的操作系统”。

第二年,他们向全世界公开展示了 Boot to Gecko,并将其正式更名为 Firefox
OS。TCL 承诺为 Firefox OS 提供支持,并开始开发阿尔卡特 One Touch Fire
手机,这是一款专为欧洲和拉美新兴市场设计的低成本智能手机。后来,Codeville
和他的团队开发了一款 Jitterbug 品牌手机,也运行 Firefox OS,并通过
GreatCall(美国的一个面向老年人的销售网络)进行销售。Codeville
回忆说:“这项技术对我们来说真的是如虎添翼。它内存消耗非常小,也不需要太好的处理器”。

然而,Firefox OS 并没有取得 Mozilla 所期望的成功。2015 年底,Mozilla
宣布将重新设计这个平台,把目标转向物联网设备。来自 Mozilla 的 Ari Jaaksi
表示:“我们将在连接设备领域探索新的用例,并作为一个开源项目,主要关注用户的利益和体验”。2016
年 5 月,他们发布了最后一个以移动为中心的 Firefox OS 版本。

TCL 没有气馁,继续在内部开发 Firefox OS 手机。Codeville
看到了这个平台的潜力,并向他的雇主建议成立一家独立公司。他说:“KaiOS
就是这么诞生的”。

图片 3

Alcatel Go Flip

Codeville 认为,Firefox OS
之所以失败,是因为它被定位为一个智能手机平台。他说:“一旦进入智能手机市场,人们就会拿它与
Android 进行对比。如果你没有一个可以与 Android
相媲美的生态系统,在最终用户看来,你就无法在比较中胜出”。购买 Firefox OS
手机的人希望可以获得与低端 Android 设备相同的功能和应用程序。但 Mozilla
终究没能吸引到应用程序开发者,并最终让那些对性价比有所期待的消费者失望。

他认为,一个基于 Web
的平台更适合从未使用过智能手机的人。那些还没有使用过基本应用程序的用户反而会把这个平台看成是所谓的“傻瓜式手机”。Codeville
说:“我们为他们带来了比他们目前使用的 2G
功能手机更好的东西。用户很高兴,他们认为这是一个进步”。

Firefox OS 为这家公司提供了巨大的技术和财务优势。KaiOS 聘请了 30 名前
Mozilla 员工来一起开发这个平台。他们还从 TCL
挖来了“很多人”,这些人曾经在各种智能手机公司(包括网络运营商和芯片组制造商)工作,在这方面有着丰富的经验。

KaiOS 与 Firefox OS
有很大的不同。例如,用户界面是基于物理按键和非触摸显示屏设计的。应用程序图标很小,屏幕底部有一个区域,带有“取消”和“确认”等输入选项。KaiOS
针对低端硬件平台进行了优化——它只需要 256MB
的内存就可以运行——最重要的是,它支持 3G、4G、WiFi、GPS 和 NFC,等等。

功能手机通常会与印度和巴西等新兴市场联系在一起。然而,KaiOS
最初却是在美国推出的,第一款手机是阿尔卡特的 Go Flip。Codeville
和他的团队说服 AT&T、Sprint 和 T-Mobile 销售这款手机。后来,他们拿到了
Jio 的合同。Jio 是印度大型企业集团 Reliance Industries
旗下的一家移动网络公司。他们一起开发了
JioPhone,一款糖果外形的设备,配备了 2.4 英寸显示屏和 512 MB 内存。

图片 4

JioPhone

Codeville 说:“这是一个巨大的成功,我们已经交付了数百万台设备。”

JioPhone 的普及使得 KaiOS
能够吸引到更多的网络运营商、芯片组和设备制造商。Codeville
说:“然后一切都像插上了翅膀一样飞得越来越快”。

KaiOS 获得了 HMD Global 的一个合作项目,即开发诺基亚 8810 4G 手机,这是
1996
年推出的标志性滑板手机的升级版,曾出现在《黑客帝国》中。这款升级版的手机在去年的世界移动通信大会上亮相,其怀旧的设计风格立即吸引了人们的注意。

与此同时,KaiOS 宣布与 Facebook、Twitter 和
Airfind(新闻、天气和星座应用程序开发商)建立合作关系。它还与谷歌签署了一项协议,为新发布的诺基亚
8110 4G 手机提供谷歌地图、谷歌搜索和谷歌语音助手。

这些应用程序对 KaiOS
来说非常重要,它们让消费者觉得这些手机更智能、更强大,提升了人们对低成本硬件的感知价值。

谷歌助理是一个非常重要的附加软件。对很多人来说,语音比手动输入要快得多。谷歌助理还会回答用户的问题,因此对于读写能力较差的人来说这是可行的。

图片 5

运行谷歌地图、Facebook、YouTube 的 WizPhone

四个月后,KaiOS 宣布了由谷歌牵头的 2200
万美元融资。作为协议的一部分,双方表示将共同努力,将谷歌的关键服务带给所有
KaiOS 用户,而不仅仅是香蕉手机(即诺基亚 8810 4G 手机)用户。Codeville
说:“这笔资金将帮助我们快速开发并在全球部署支持 KaiOS
的智能功能手机,让我们能够将仍然无法上网的广大人口连接在一起,特别是在新兴市场”。

谷歌提供的支持令人感到惊讶。毕竟,谷歌曾试图通过 Android One 及其继任者
Android Go 来吸引新兴市场的注意。这两款手机都使用了谷歌广受欢迎的简化版
Android。总的来说,谷歌正在努力争夺低成本智能手机市场。但 KaiOS
另辟蹊径,使用了更便宜的零部件,而这是谷歌无法做到的。谷歌决定不与这个平台展开竞争,而是拥抱它,将它的一些关键服务推给更广泛的用户。

KaiOS 是基于 Firefox(谷歌 Chrome
浏览器的直接竞争对手)的,所以这种合作是非同寻常的。Codeville
解释说:“KaiOS 针对的是不使用 Android
系统和智能手机的用户。因此,对于谷歌来说,这也是一种全新的用户类型”。

2018 年 7 月,Doro 7060 翻盖手机在欧洲发布。一个月后,JioPhone 2
也相继发布,这是一款带有黑莓风格键盘的手机。到了年底,Cat B35、Doro 7050
和 MaxCom 241 也问世了。KaiOS
手机的销量正在逐步提升,并将其移动业务拓展到更多的全球市场。

去年 12 月,KaiOS 宣布推出
WizPhone,这是一款很简单的手机,在印尼的售价为 9.9
万印度盾。这款手机之所以这么低价,主要是因为
Alfamart(一家便利店巨头公司)提供了补贴。这家公司通过全国各地的自动售货机销售
WizPhone,如果用户使用手机预装的 AllWiz
应用程序购买售货机里的产品,就能享受优惠。

图片 6

Doro 7050

KaiOS 目前正在完成由全球风险投资基金国泰创新牵头的新一轮融资。KaiOS
将利用这笔额外的资金来开拓新的市场,建立开发者社区,并开发自己的支付和广告工具。

与此同时,谷歌正在逐步改进 KaiOS
上的谷歌助手。目前,用户必须打开一个特定的应用程序,并按下麦克风按钮进行语音输入。一项新的语音输入功能将允许用户在文本框(在操作系统的任意位置)上通过无缝的语音到文本转录功能输入消息。此外,谷歌助手很快将支持第三方开发人员的“动作”。

KaiOS 在全球约有 260 名员工,其中大约有 150
名员工正在开发这个平台,另外有 70 名员工为公司的运营商和 OEM
合作伙伴提供支持。剩下的员工分别负责营销、财务和拓展更广泛的平台。

KaiOS 现在还不是一个家喻户晓的名字。8000
万的安装量确实是一个令人印象深刻的数字,但与 Android 和 iOS
相比,仍然显得有点微不足道。但这家公司做了 Mozilla 做不到的事情——为基于
Web 的移动平台找到用户。奇怪的是,Codeville 并没有与 Mozilla 商谈过
KaiOS 或者 Firefox OS 的遗产问题。他说:“我们很愿意与 Mozilla
对话,但目前还不是时候”。

当然,智能手机仍然是大多数人的未来。但 KaiOS
已经证明了功能手机也是可以引导大量用户加入互联网,特别是如果你能够以低于
10 美元的价格把这些手机卖给他们。

英文原文

今日荐文