美国当选总统特朗普试图让劳工市场看起来像个零和游戏——美国公司把产线移至中国及其他新兴市场,而他将把那些外移的工作机会带回国内。
先不考虑把工作机会移回至高成本的国家是否刺激公司发展自动化,这里更值得关注的问题是——在取代美国制造业工人之后,机器人也准备在发展中经济体这样做。未来恢复已被机器人取代的工作将会非常困难。

唐纳德·特朗普惯于把劳动力市场归纳为零和游戏:美国企业已经把生产转移到中国和其他新兴市场,而他要把工作岗位带回美国。
暂时抛开如何把工作岗位带回美国的问题不谈,这个国家的高昂成本促使企业采用自动化生产。现在还要解决更重要的问题:在美国取代了制造业工人后,机器人也准备在发展中国家如法炮制。如何将那些不复存在的工作岗位迁回美国将会是个难题。
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全世界工业机器人的数量经历了50年才达到100万个,而根据Maccquarie,未来8年这个数字就会再增长100万。

全世界用了50年的时间才装配了100万个工业机器人。然而据麦格理公司的分析,下100万个机器人到位只需要8年时间。重要的是,近来新增的机器人大部分都出现在美国以外的国家,尤其是面临人口老龄化和工资上涨问题的中国。

正当特朗普正在着手准备重启北美自由贸易协定,以及对寻求将生产外包给墨西哥的公司征收关税之时,麻省理工学院和波士顿大学最新发布的研究调查显示,导致东西部地区失业率高企的重要原因将是工业机器人,而不是墨西哥。

最重要的是,近期的成长多半在美国以外,特别是人口渐渐老化且工资上涨的中国。

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彭博社近期刊登题为《机器人与就业:来自美国劳动力市场的证据》调查报告指出,每1000名工人配备1个机器人,将会导致就业率降低18-35个基点,以及薪资减少25-50个基点。

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中国的工业用机器人数量远超过世界各国。 

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某些角度而言只是件好事,毕竟在产线上工作是单调又有危险性的。然而,建立大型制造业一直是发展中经济体提高人民生活水平的传统途径。如今机器人及其他类型的自动化已成为此类开发模型的威胁。去年11月,联合国警告在开发中国家已有三分之二的工作机会正面临着威胁。 

中国正在装备的工业机器人数量超过全球任何一个国家

文章作者写道,机器人带来的就业影响最为明显的是制造业,尤其是,对机器人有较大风险敞口的行业,以及传统制造业领域的蓝领、组装工人及相关职业,还有未接受大学教育的工人。此外,研究人员还惊讶地发现,其他职业的就业机会增加的很少,几乎无法抵消制造业的就业损失。

没有抵抗力

许多开发中国家的工作可以完全被自动化取代。 

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甚至像特朗普这样的美国第一倡导者也应该关注这一点,因为加入越南、墨西哥或埃及中产阶级的人将成为美国货物出口商的潜在客户。 

当美国中产阶级在第二次世界大战后兴旺时,工厂自动化是昂贵的。
机器人仅限于少数几个产业,主要是汽车工业,而这些自动机械并没有那么复杂。
由于生产力优化让工资得以提升,但机器人并没有让工人显得那么多余。 

亚洲及非洲的贫穷国家恐怕就没有那么幸运,今时今日的机器人更先进、能被更广泛地部署在不同产业,而且更便宜。这让在人类离开劳动力市场之前工资上涨的空间变小,且更低成本的自动化也意味着制造业可以重新移回到发达经济体。 

去年由中国Midea集团公司收购的德国机器人制造商Kuka
AG,估计典型的工业机器人成本约每小时5欧元(5.28美元)。
制造商在德国雇用一个人得花费50欧元一小时,在中国每小时约10欧元。
这突显了一个重点——
公司可以收回他们在自动化设备上的支出:根据Macquarie的报告,中国汽车焊接机器人的投资回收期已经下降到不到两年。 

与其在其他地方(另一个亚洲新兴市场)寻找更便宜的劳动力来源,中国制造商正在选择安装更多的机器人,特别针对那些复杂度高的工作。
正如伯恩斯坦分析家最近所说的,中国摆脱的不是工作,是工人。 

这可能是制造业就业已经在许多新兴经济体中达到顶峰的原因,它发生在总体就业率较低和经济发展较早的阶段

  • 这种趋势被称为“过早的去工业化”。 

明确来说,这不是一个反对科技的论点,智能手机为用户提供了获得世界上大部分知识的途径,而手机数量的增加是进入服务业的门票。但服务业(如优步司机)—
工资是否合理或是否如产线工作那般有保障—是个开放性的问题。这些服务业也将受到自动化的威胁
— 无人驾驶汽车是出租车司机的威胁。
服务业之间的良好服务竞争只会越来越激烈,工资也保持不变。总而言之,机器人可能会加剧低收入国家的不平等。 

原文:Bloomberg

编译:雷锋网

从某些方面来看,这当然是件好事。生产线上的工作单调乏味,有时还充满危险。
然而,新兴国家传统上把发展规模庞大的制造行业作为提高民众生活水平的途径。现在,机器人和其他形式的自动化正在对这种发展模式构成威胁。2015年11月,联合国警告称,发展中国家三分之二的就业岗位可能因此面临威胁。

值得注意的是,研究人员指出,从1990-2007年间,机器人导致薪资差距扩大1%。并且随着各行各业更加广泛地使用机器人,将会带来更大的影响,因此薪资差距还有进一步扩大的空间。

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研究还显示,过去20多年来,因采用机器人而导致的失业人数仅有36万-67万。这暗示,未来10年内将还会有350万个固定岗位为机器人所取代,从而导致自然失业率超出2%。文章的结论是,这一数字还将上升,因为工业机器人的数量有望翻两番。

发展中国家有许多工作可以通过自动化来完成

本文的证据表明,自动化将超过特朗普总统竞选时提到的贸易和境外投资等其他因素,对蓝领工人造成更大的长期威胁。研究人员说,即使对进口、离岸外包、软件取代就业、工人人口统计和行业类型等条件加以控制,研究结果仍然强而有力。

即使特朗普这样提倡“美国优先”的人也应该对这一趋势表示关注,因为在越南、墨西哥或埃及,跻身中产阶级的民众将成为美国产品出口商的潜在客户。

经济学家们既研究了机器人对当地经济的影响,也把视线放得更广。在一个孤立的地区,每一千名工人配备一台机器人,将导致6.2名工人失业,工资下降0.7%。但在全国范围内,影响则小一些,因为它在其他地方创造了就业机会。

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以汽车城底特律为例,这里是工业机器人的最大汇聚地,就业受到重大影响。如果汽车制造商雇佣的工人更少,汽车价格将因此降低,美国其他领域的就业机会可能会增加。同时,底特律人在商店的花费可能会减少。考虑到这些因素,每一千名工人配备一台机器人,将导致三名工人失业,工资下降0.25%。

相比其制造业劳动力规模,中国的机器人使用率较低

此外,根据国际机器人联合会估计,全球大约有150万至175万的工业机器人在岗,这个数字到2025年将增长至400万到600万,大部分在汽车和电子行业。这些研究主要考虑无需人工操作员、通过编程开展工作的全自动化机器人等。

为什么会出现这种情况?回想二战后美国中产阶级繁荣发展的时候,工厂自动化成本很高。机器人的使用只限于以汽车业为主的少数几个行业,这些机器人也没有那么精密复杂。生产力的提高带动了工资上涨,不过工人并没有完全因机器人而失业。

薪酬问题
亚洲或非洲的贫困国家可能不会那么幸运。如今的机器人能干得多,应用的行业更为广泛,成本也更低廉。在人类最终因为工资过高被挤出劳动力市场前,机器人的加入使得工人工资上涨的空间变得更小。使用更多的低成本机器人还意味着,制造业可以重新回到发达国家。

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德国机器人制造商库卡公司
2015年被中国美的集团收购的德国机器人制造商库卡公司估计,一台标准工业机器人的成本约为每小时5欧元。制造企业在德国雇佣员工的工资成本为每小时50欧元,而中国工人的工资成本约为每小时10欧元。
这提出了企业可以收回自动化设备投资成本的周期问题:据麦格理公司估算,中国汽车焊接机器人的成本回收期已经缩短到两年以下。
中国制造商正在选择安装更多的机器人,尤其用于承担更复杂的任务,而不是从其他地方寻找更廉价的劳动力来源。正如伯恩斯坦分析师近来指出的那样,中国并没有裁掉工作,只是裁掉了工人。
这可能是制造业就业已经在许多新兴经济体达到饱和状态的原因,这种趋势称为“过早去工业化”,发生在总体就业比例很低的时期和经济发展的早期阶段。

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中国工厂
需要说明的是,这个观点并不是反对技术本身。智能手机为用户提供了获取世界上大部分知识的途径,日益普及的智能手机也是获得服务业工作的通行证。
但是有个悬而未决的问题:服务业工作是否会像生产线工作那样提供丰厚的薪酬或安全保障。这些服务业工作也将面临更加自动化的风险,就像无人驾驶汽车对出租车司机构成的威胁。
围绕服务业中好工作的竞争可能变得更加激烈,从而遏制薪酬上涨。凡此种种,机器人可能最终加剧低收入国家的不平等现象。

即便是那些从更多自动化和数字化中获利的商界领袖也越来越关注自动化可能造成的负面后果。在德国,德国电信公司和西门子公司的首席执行官最近都表示,应该为那些被技术取代的工人提供基本收入保障。
当然,对于类似给不干活的人发钱的做法,特朗普不可能表示赞同。但是以下后果他却不得不去面对,那就是:几乎没有什么制造业的工作岗位回到美国,其他地方创造的就业机会也不多。