谷歌最近宣布在其最新浏览器版本 Chrome 56
中,其大幅改善了网页重载/刷新的表现和效率,在访问网页版本的社交网络服务如
Facebook
时,能够大幅提升重载效率。谷歌称,用户在浏览器重载页面的行为通常用来刷新被破坏的页面,或者更新陈旧的网页内容。此前,重载页面行为一直为前者优化,并未考虑后者所需的刷新和重载效率,在系统的带宽和能耗中,新版本
Chrome 可提升 28% 的重载效率。

选自fastcompany

Win7之家:浏览器大战解析:走入社交化

不过随着移动网络的普及,用户对这方面要求越来越高。谷歌的 Takashi
Toyoshima 称“在新版本的 Chrome
中,大幅提升了针对陈旧网页内容的刷新重载行为性能和效率,以满足社交媒体和移动页面的需求,新的执行最大化了对缓存资源的重利用,显示结果更低延迟,能效利用更高,数据消耗更低”

作者:KATHARINE SCHWAB

美国沃顿商学院旗下电子杂志《沃顿知识在线》周三撰文,对浏览器市场的现状进行了分析,并对未来发展进行了预测。

现在 Chrome 浏览器在 Facebook 站点中重载页面速度提升 28%,通过 Chrome
的验证请求可减少 60%。

机器之心编译

以下为文章概要:

稿源:cnBeta.com

参与:韩放、张倩

在网络浏览器的世界里,现在越来越像是上世纪90年代这一市场刚刚萌芽时的状态。彼时,互联网刚刚开始成为人们生活的一部分,而网景的Navigator和微软的IE则在这一市场争夺主导地位,希望帮助用户在网上冲浪。到90年代末,微软获得了胜利,网景则从互联网的历史中隐退。

reCaptcha
是谷歌的验证系统,用于防止网页被不法用户恶意攻击。由于被频繁破解,目前谷歌已经将其升级到了第三代——reCaptcha
v3。新版的 reCaptcha
通常不会弹出「我不是机器人」复选框让用户打钩,似乎提升了用户体验。但天下没有免费的午餐,有些事情可能是谷歌没有告诉你的……

这一次的浏览器大战包括了更多的竞争者,最引人关注的就是IE、Mozilla火狐和谷歌Chrome。但是像苹果Safari和RockMelt等新兴产品也在通过新颖的功能在该领域崭露头角。RockMelt是一家创业企业,该公司承诺将把网络浏览与社交网络相互整合。但是在浏览器市场,用户都难于改变,或者并未意识到,除了他们使用的浏览器外,还有无数的选择。

我们都曾试图登录一个网站或提交一份表格,结果却被困在交通灯、店面或桥梁的点击框中,不顾一切地试图最终说服计算机我们不是真正的机器人。

在这个浏览器的“文艺复兴”时代背后,究竟发生了什么?沃顿专家将这些新鲜元素部分归结于云计算和移动计算。与此同时,部分热门浏览器如今还采用了开源方式,意味着任何人都可以自由使用、改变或提升这款软件。例如,RockMelt开始提供一款名为November
8的测试版浏览器,该产品采用了Chrome的基础架构,并整合了Facebook和Twitter等服务。还有很多其他基于Webkit的浏览器,这是最早由苹果倡导的一个开源项目。沃顿商学院新媒体总监肯德尔·怀特豪斯表示,开源已经大幅降低了浏览器的开发费用,并且“让企业可以将多数精力集中在增值服务上。RockMelt就是一个利用开源组件实现创新的好例子。”

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由于有了这些开源浏览器组件,使得新兴厂商进军这一市场时,无需从头开发技术,而是可以像RockMelt那样,将主要精力集中于新功能,从而完善浏览器。“对我而言,理想的浏览器应该是可以定制的,可以随着时间的推移了解我的习惯,让我方便地打开和关闭社交服务,并在多台设备上分享我的浏览历史。”沃顿商学院运营和信息管理教授桑德拉·希尔说,“浏览器将对提高网页寻找的效率和效果提供最重要的帮助。”

多年来,这一直是
reCaptcha(谷歌运行的互联网机器人检测仪)确定用户是否是机器人的主要方法之一。但去年秋天,谷歌推出了一个新版本的工具,目的是彻底消除这种恼人的用户体验。现在,当你在一个使用
recaptcha v3
的网站上输入一个表单时,你不会看到「我不是机器人」复选框,也不需要证明你知道猫的样子。相反,你什么都看不见。

当谷歌2008年发布Chrome时,激发了一场开发更快、更轻巧浏览器的浪潮。按照RockMelt
CEO埃里克·维书亚的说法,浏览器正在经历又一场创新爆发——例如,他的公司就试图创造一种能够反映人们网络使用方式的体验。“我们想把分享和身份的观念引入浏览器,并将好友也植入浏览器。”他说。

「这对用户来说是更好的体验。每个人都有无法通过验证码的时候,」谷歌的
reCaptcha 产品负责人 Cy Khormaee
说。相反,谷歌会分析用户浏览网站的方式,并根据其行为的恶意程度为他们分配风险评分。Khormaee
没有透露谷歌用来确定这些分数的依据,因为他说这将使骗子更容易模仿良性用户,但他相信,新版的
reCaptcha
会给那些支付少量资金在网上破解验证码以欺骗谷歌系统的机器人或破解者们带来难以置信的困难。

除了搜索速度更快外,RockMelt还将分享功能内置到浏览器中。一旦用户允许RockMelt访问他们的Facebook账户,这款浏览器就会为用户展示哪些好友在线,并提供一键访问方式,方便用户更新Facebook、Twitter和其他社交网站,而无需离开当前正在访问的页面。由于数据都被存储于“云端”,所以用户可以随时随地通过任何一台电脑访问这些数据。

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RockMelt的方法已经吸引了上世纪90年代那场互联网大战的多名老兵的关注。这家创业企业从安德森·霍洛维茨基金等投资者那里获得了约1000万美元的资金,这家基金由马克·安德森和本·霍洛维茨共同创立。安德森是90年代首款热门网络浏览器网景的联合创始人。

「你必须了解正常用户在网站上的行为,并模仿得足够好,才能骗过我们,」他说。「这不仅仅是『假装我是人』那么简单。」网站管理员随后可以获取他们的访问者的风险评分,并决定如何处理这些评分:例如,如果风险评分高的用户试图登录,网站可以通过双因素认证(two-factor
authentication)设置规则要求他们输入额外的验证信息。如 Khormaee
所说,「最糟糕的情况是,我们给合法用户带来了一些不便,但如果使用者非法,我们会阻止用户的帐户被盗。」

“在微软IE击垮网景后,浏览器在世纪之交被忽略了太长时间。没有人愿意挑战微软,直到谷歌决定向浏览器投入资源。”沃顿商学院运营和信息管理教授卡提克·霍桑纳格说,“火狐以及后来的Chrome的成功已经表明,该市场仍然有很大的创新空间。”

据科技网站 Built With 统计,已有 65 万多个网站使用 reCaptcha
v3;总的来说,至少有 450 万个网站使用 reCaptcha,包括前 10000 网站中的
25%。谷歌现在也在测试一个企业版的 reCaptcha
v3,在这个版本中,谷歌为那些需要更加精确用户风险水平数据的企业创建了一个自定义的
reCaptcha,以保护他们的网站算法不受恶意用户和机器人程序的攻击。

事实上,浏览器领域几乎每周都会有新功能涌现,Mozilla将在2011年主打火狐4,并承诺提升速度。除此之外,Mozilla还在尝试社交网络功能,方便用户分享网页。微软IE也将支持下一代网页描述语言HTML5。苹果Safari和挪威的Opera已经成为手机浏览器市场的主导厂商。谷歌仍在快速改进Chrome浏览器。

但是这个基于风险评分的新系统带来了一个严重的权衡:用户隐私。

正因如此,使得全球浏览器市场呈现出群雄割据的局面。美国网络应用和分析公司NetApplications估计,各个版本的微软IE浏览器共计控制着全球59.2%的份额,其次是火狐的22.8%。谷歌Chrome也占据8.5%的份额,苹果Safari为5.36%,Opera的桌面和手机浏览器共计占据3.2%的份额。

据研究过 reCaptcha
的两位安全研究人员介绍,谷歌判断恶意用户的方法之一就是你是否在你的浏览器上安装了谷歌
cookie。cookie 允许你在浏览器中打开新的标签,而不必每次都重新登录到你的
Google 帐户。但研究过 reCaptcha 的多伦多大学计算机科学博士研究生 Mohamed
Akrout 说,谷歌似乎也在用它的 cookie 来确定 reCaptcha v3
测试中的人是否是人。Akrout 在 4
月份的一篇论文中写到,在一个连接了谷歌账户的浏览器上运行的 reCaptcha v3
比没有连接谷歌账户的浏览器获得了更低的风险分数。他说:「如果你有一个谷歌账户,你更有可能是人类。」对于谷歌
cookie 在 reCaptcha 中所扮演的角色,谷歌没有做出回应。

当谷歌2008年发布Chrome时,其战略是打造一款轻巧的浏览器,希望能够快速读取谷歌地图和Docs等日益复杂的Web应用。怀特豪斯认为,谷歌Chrome“激发了又一轮浏览器开发热。微软也因此觉醒,并集中精力重启了IE浏览器的开发。”事实上,Chrome引发了谷歌、微软和Mozilla之间的一场大战,使之争相开发速度最快的浏览器。

Marcos Perona 和 Akrout 是两名技术顾问,他们在浏览器上访问使用 reCaptcha
v3 的测试网站时发现,如果已经登录到 Google 帐户,他们的 reCaptcha
分数总是低风险的。然而,如果他们通过 Tor 或 VPN
等私人浏览器访问测试网站,他们的分数是高风险的。

Chrome在登陆页面中将浏览器描述为“可以说是你电脑中最重要的软件。”很多专家也认为,随着软件购买流程逐渐从前往实体店购买变成了浏览网站并点击“下载”按钮,浏览器最近几年的地位越来越重要。无论是通过Adobe
Flash和微软Silverlight等插件,还是通过部署最新的HTML5来改进,浏览器如今都能够运行复杂的软件程序,包括视频、游戏和商业应用。“在云计算环境中,软件变成了以服务为导向,而非以包装产品为导向。”安德里亚·麦特维辛说,“摆在货架上的软件正在成为过去。浏览器已经成了焦点。”

为了使这个风险评分系统准确工作,网站管理员应该在其网站的所有页面上嵌入
reCaptcha v3 代码,而不仅仅是在表单或登录页面上。然后,reCaptcha
会随着时间的推移了解其网站用户的典型行为,帮助其基础的机器学习算法生成更准确的风险评分。因为
reCaptcha v3 很可能出现在网站的每一页上,如果你登录到你的 Google
帐户,Google 就有可能获得你访问的每一个网页的数据,这些网页嵌入了
reCaptcha v3,而且在网站上,除了隐藏在角落里的一个小的 reCaptcha
标志外,很多都没有任何视觉指示。

上世纪90年代,有一种观念认为,浏览器将成为一种事实上的操作系统。这种预言从未成型,尽管怀特豪斯承认浏览器在用户电脑中的作用越来越大。“尽管一款操作系统对于处理常规硬件功能仍然很重要,但浏览器——像Adobe
AIR这样的互联网连接平台——在用户与软件应用互动的过程中,却扮演着越来越重要的角色,削弱了底层操作系统的重要性。”他说。

Khormaee 不会以任何方式说明 Google 使用数据进行 reCaptcha 的方式,而是在
Google 的服务条款中提及了 Fast Company,该条款在大多数网站的 reCaptcha
徽标下都有链接。但是,他们没有在服务条款任何地方提到会进行
reCaptcha。在这篇文章发表后,谷歌表示,Recaptcha 的 API
将硬件和软件信息(包括设备和应用程序数据)发送回谷歌进行分析,并且该服务仅用于抵制垃圾邮件和滥用。

但并非所有人都看好浏览器。霍桑纳格认为,当前的趋势表明,浏览器更为重要,但是“我不赞成浏览器将取代操作系统这种极端立场。”沃顿商学院市场营销教授彼得·法德尔则将浏览器领域的激烈竞争比喻成小打小闹:“这其中的意义并不大,在争夺网络世界主导地位的战略中,浏览器只是一小部分。”

Perona 认为,谷歌鼓励网站管理员将 reCaptcha
放在他们的网站上,然后与这些管理员共享由此产生的风险评分,这对安全性很有好处,因为这「让网站所有者更容易识别和控制潜在诈骗犯和机器人攻击」。如果
reCaptcha
只使用来自单个网页的数据来分析用户行为,那么系统会给管理员更准确的分数。但这是一种权衡。他说:「这很有意义,也让它对用户更加友好,但同时也给了谷歌更多的数据。」谷歌不会澄清它如何处理通过
reCaptcha 捕捉的用户行为数据,只是说这些数据用于改进 reCaptcha
并提升安全性。

事实上,在《连线》杂志最近的一篇文章中,该杂志主编克里斯·安德森就曾经表示,Web即将消失,而网上冲浪很快就将被应用所替代。“所有的互联网连接都在那里摆着,但是人们希望快点访问他们想去的地方。”法德尔指出,“浏览器只是这中间的一个层。应用也可以把你带到想去的地方。浏览器对iPhone或iPad有何意义?没有人会在一个iPad主页上花费太多时间。你有大量的应用可供选择。”

这种基于 cookie
的数据收集也发生在互联网的其他地方。大公司利用它来评估他们的用户在网上冲浪时的去向,然后利用这些信息进行更有针对性的广告投放。例如,谷歌的
reCaptcha cookie 与
Facebook「like」按钮的逻辑相同,当它嵌入其他网站时,它会给该网站一些社交媒体功能,但也会让
Facebook 知道你在看什么。此前,谷歌曾表示,从 reCaptcha
获取的数据不用于广告定位或分析用户兴趣和偏好。这篇文章发表后,谷歌表示,通过
reCaptcha 收集的信息不会被谷歌用于个性化广告。

然而,RockMelt的维书亚却不同意这种观点。他坚持认为:“Web是我们获取新闻和信息的主要方式,而浏览器则是找到这些内容的主要渠道。我们的工作就是创造更为优秀的浏览器体验。”

Perona 认为,谷歌使用 reCaptcha
是一种「在线圈地」的行为,加强了谷歌对互联网的控制。他认为,reCaptcha
与其他谷歌产品(如加速移动页面相似,后者是一个使新闻网站页面在移动设备上加载更快的程序,但对于谷歌是否会将网络流量从新闻网站上带走,媒体感到有些错愕。谷歌
Chrome 也是如此,《华盛顿邮报》最近称其称之为「监视软件」。

下一代产品

「这总是一把双刃剑,」Perona
说。「你得到了一些东西,但是你也给了谷歌更多的在线控制权。」安全性和用户体验得到了提升,但隐私可能会受到影响。

RockMelt能否成功还有待观察,但是沃顿商学院的专家认为,将社交网络数据和其他功能整合到浏览器中是一种自然的进展。希尔认为,下一代浏览器将使用微软、谷歌和Mozilla的现有产品,并开发专注于特定任务的小众软件。“RockMelt似乎更像是一个以功能为主的Chrome插件,而非完整的浏览器。”她补充道。维书亚并未对这种观点发表异议,他指出:“由于Chrome是开源的,我们可以从所有的速度提升中获益,并在此基础上添加我们自己的功能。”

谷歌没有解决任何潜在的隐私问题,并坚持 reCaptcha v3
是一个企业责任问题。它将 reCaptcha v3
视为确保安全、流畅在线体验的一种方式。「谷歌与互联网的融合如此之深,」Khormaee
说。「我们想尽一切办法保护它。」

尽管RockMelt最初专注于增加Twitter、Facebook和新闻更新,以此来打造更具社交性的浏览器,但约书亚表示,还将推出一些电子商务和其他活动的扩展。Facebook迷“会喜欢RockMelt,但其他人不会。”
麦特维辛预计,“特定的浏览器将更适合用户。”例如,麦特维辛认为其他浏览器今后也将针对特定市场量身定制,例如电子商务和游戏。

本文为机器之心编译,转载请联系本公众号获得授权。

但是希尔和麦特维辛警告说,与Twitter或Facebook进行跨平台整合所引发的隐私担忧有可能影响到RockMelt的普及。另外,目前还不清楚是否会有很多用户希望将社交媒体与浏览体验进行整合。维书亚认为,RockMelt不会与其他网络分享浏览数据。“我们不会运营广告网络,没有分享数据的动机。”他指出。


另外一个未知因素在于,在下一代浏览器中,是否有任何产品能够获得足够的市场份额,以实现盈利。怀特豪斯指出,多数主要浏览器厂商——微软、谷歌和苹果——都是通过其他产品获取收入的。“对于这些企业而言,浏览器的主要价值是吸引用户访问他们提供的其他服务——他们可以迅速盈利。”部分浏览器厂商还通过向谷歌和微软销售搜索框来盈利。在这一过程中,搜索引擎厂商需要支付一定的费用才能成为浏览器的默认搜索引擎。例如,谷歌就为Mozilla贡献了多数收入。

维书亚计划通过新增多款服务,并向默认服务提供商收费来帮助RockMelt盈利,而不是单纯出售搜索框。他认为,电子商务就是一种适合这种方法的成熟渠道。然而维书亚也承认,RockMelt首先需要吸引大量用户。该产品最近才发布了测试版。

对RockMelt和其他企业而言,最大的风险在于,大型厂商也有可能增加类似的功能。“这些新颖的‘社交’功能可以被整合到三大浏览器中,”希尔指出,“同样的,如果Facebook以后决定进军浏览器市场,他们可以轻易将社交功能整合进去。”

沃顿商学院管理学教授大卫·许表示,Mozilla、谷歌和微软是否会调转矛头对付创业企业,还难以预测。“从一家新入行的企业的角度来看,RockMelt认为谷歌不会太在意它的市场。对于现有的企业而言,很可能会关注RockMelt,但是他们不太可能会调转矛头对付RockMelt——至少短期不会。”

RockMelt这样的创业企业在突破消费者惰性的过程中,也将面临不小的困难。专家指出,要让用户尝试新的浏览器,需要付出很大的努力。法德尔说:“多数用户不关心浏览器。除非具备有意义的不同功能,否则浏览器只是一种常规软件。”

霍桑纳格也同意消费者通常会选择继续使用现有的浏览器,而不会转向新的产品。“对于浏览器市场将长期高度分化的说法,我持怀疑态度。我推测,将有几大厂商占据超过90%的份额,就像搜索市场一样。”他说。

但是维书亚并未被这种几率吓到。他认为,浏览器市场的历史站在他这边。他指出,Chrome两年前还不存在,Mozilla火狐也已经从微软手中抢走了份额。“浏览器市场的历史显示,只要有更好的产品,就能进入这一市场,并打破现状。”