坚定无线不动摇 

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如今的 VR
体验仍有许多有待去解决的问题,束缚着头显的那些线材就是其中之一。信号连接线虽然保证了数据传输的畅通和快速,但你的人始终要和设备相连,怎么说都少一点代入感。即使不提那么虚无缥缈的东西,你也有可能会被粗大的连接线绊到,造成安全问题。

在围绕在 VR 技术周围的那些诸多难题中,HTC 公司将“无线化”选为了它在 2017
年就要解决的。这一点确实很让人惊讶,毕竟 VR
视频内容的信息量非常大,依靠无线技术想要将这些内容清晰无延迟地传输过去,业界此前认为这不是短时间内可以完成的。然而,HTC
仍然是十分坚定地走着。

HTC 的第一次尝试,当然是它和 TPCAST 公司的那次合作项目了。通过在原版 HTC
Vive
头显上安装一个无线配件,另一端的发射器就能够将视频信号压缩之后通过短距网络技术发射出去。

在那之后诸如 KwikVR 这样的类似无线配件也开始出现,而 HTC
公司据报道一直在测试各种不同的无线协议,以找到最佳的解决方案。Valve 的“G
胖”加布·内维尔认为,到 2018 年的时候 PC VR
头显就能够迎来内置的无线解决方案,这使得人们开始期待更加先进的新 VR
高端头显了。

有趣的是,HTC 日前确认公司即将推出一种新的对应自家旗舰级手机的 VR
头显。新产品不仅要保证高性能,而且能提供“并非一般的将手机插入头显的体验”。这是不是内置无线技术的一个初步尝试呢?

微软预计明年推出下一代游戏机天蝎座(Project
Scorpio),这显然是公司的最高战力游戏机,它将为Xbox带来真正的4K游戏,还包括高保真的虚拟现实体验。在最近的一次采访中,微软Xbox的老大Phil
Spencer回答了关于公司天蝎座更多的问题。在采访中,Spencer透露这家软件巨头想要带来“无约束”的虚拟现实体验。

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还是先降低门槛吧

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有趣的是,Oculus 公司对 HTC 专注无线方案的方向表示不以为然。作为在 PC
平台上和 HTC Vive 并列的另一个 VR 产品的生产商,它的态度耐人寻味。

顽皮狗工作室联合创始人,现任 Oculus 内容部门负责人的杰森·鲁宾(Jason
Rubin)认为,现在对于 VR 产业来说,最重要的不是盲目更新技术,而是要让 VR
体验变得更加亲民门槛更低。

“如果我们加入无线技术,就相当于在头显原来的价位上再加 200
美元,我觉得我们的方向已经走错了。一些人可能想要这种技术,作为一个外设配件它也确实很有趣,但我不觉得那应该是我们现在要关注的目标。我认为现在的当务之急应该是在增加新技术之前,让原先的核心体验降低成本。”鲁宾说。

在 VR 的技术革新这个问题上,如今的 Oculus
显得更加务实。它的观点是,技术进步当然重要,但在此之前得让更多的人去接触
VR,让它能够成为一个更加主流的存在。而且,鲁宾认为现在的无线 VR
技术也是很不成熟的:

“他们(HTC)正在着手做这件事,不是说无线不行,但数据是会被压缩的,所以这既不完美,而且成本高昂。如果我们现在也去做无线技术,那么接下来就要提升分辨率,到了最后我们可能会发现还是有线更好。”

当然了,Oculus
公司并不否认无线体验的必要性,但他们认为这是长期的计划,短期内还是降低
VR 体验成本更加重要。

Spencer在采访中表示,他以前尝试了虚拟现实头显,如Oculus Rift和HTC
Vive,PlayStation
VR也即将可以尝试。他认为所有的这些头显的线缆和设置让体验显得十分笨拙。以下是他的谈话的全部内容:

前晚微软在发布会上做出了一个跟虚拟现实相关的重要宣告:一个搭载内置追踪传感器的全新VR头显,价格最低仅为299美元。头显由华硕、惠普、联想、宏碁和戴尔等微软合作伙伴生产制造,但微软并没有公布太多的相关信息。相信许多人都跟屹维(YiViAn)一样有很多疑问,例如头显的工作原理是如何,以及这对虚拟现实而言到底意味着什么。

突然杀出来一个混合现实

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比起 Oculus 和
HTC,微软则显得气定神闲。它和英特尔主推的混合现实概念很快就要开始实际应用,新设备这个月就将要出货。微软表示
2017
年混合现实设备有望成为主流,也不知道它是否真的有如此强大的执行力。

所谓的混合现实,顾名思义就是指现实世界和虚拟世界在一定程度上混合起来的一种体验。具体来说,混合现实设备可以依靠摄像头和传感器捕捉外部环境,并且通过算法将那些现实中的事物按照形状不同转化为虚拟世界里的物体。这样一来,既增加了体验者的临场感,因为虚拟世界里的许多东西都是可以实际摸到的,而且又减小了危险发生的可能性。

不过混合现实技术好像很神奇的样子,事实是微软的合作伙伴们本月将推出的第一批头显产品在体验上更接近我们熟悉的
VR。从国外媒体对混合现实的早期体验来看,这种技术距离成熟还有不小的距离。

那么这第一批混合现实产品还能有什么特色呢?那就是源自微软 HoloLens
增强现实头显的自主定位技术。凭借景深传感器和专用的算法,这些头显可以仅仅凭借自身就计算出设备和用户在空间中的位置。这也就是说,这种头显只要连接上设备,通上电就能马上开始用,你不需要安装任何外部的定位装置。

另外,微软承诺说这些新品都会非常亲民,价位在 299
美元附近浮动,但肯定不会达到 Oculus Rift 甚至 HTC Vive
的程度。所以,它们的表现还是值得期待的。

顺带一提,微软刚刚已经确认,采用自家技术的这些混合现实设备将支持 Xbox
One 和未来的 Xbox Scorpio 主机。

一个设备从完全不透明(如现在的VR头显)发展到可以把虚拟对象叠加到现实世界中——我十分肯定这是我们想要达到的目的。而且‘无约束’也是我们的方向。举个例子来说,在体验VR的时候事实上我们都在原地打转。。。
我的意思是,你已经玩过这些VR设备了对吧?是不是有跟电缆悬挂在脑门后面?VR是很酷,我也有一台Vive和一台Oculus,还将要得到一台PlayStation
VR,但这些设备只是为特定的技术狂热者设置——当我们玩游戏的时候有根电缆始终可能伤及自己,这不是一件正常的事情。我认为它需要进化,同时我也乐于接受正在发生的变化。

  1. 何谓由内而外的六自由度追踪,为什么这会如此重要呢?

各显神通的 2017 年

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或许谁也没有想到 2016 年的 VR
热会降温得那么快,这种现状逼得厂商们不得不另想办法,在 2017
年里至少把人们的期待之情重新点燃起来。Oculus 和微软偏向亲民路线,而 HTC
看来则要主打高端不动摇了。

对于那些 VR 爱好者来说,让人欣慰的是 VR
市场并没有被放弃,厂商和开发者仍然认为 VR
代表着未来的方向,而且它们也都在不停努力让 VR 变得更好。

既然各方都已经表了态,那么我们就可以期待接下来 VR
市场里的一波新产品了。在这即将到来的龙争虎斗中,你更加期待谁的创意?

稿源:威锋网

Spencer还补充说,他个人认为混合现实设备如微软自家的HoloLens才是“最终的方向”。正在发生和即将发生的一切在未来几年“对于行业来说都是一些很好的学习机会”。

微软新头显的主要卖点是所谓的由内而外的六自由度追踪,而如果微软真的可以实现该功能,这将标志着虚拟现实取得一个真正的突破。六自由度指的是系统可以识别你在空间中的完整运动,而不仅只有头部转动。现在,六自由度追踪是高端头显(如Oculus
Rift)和低端头显(如Gear VR或谷歌Cardboard)之间的主要区别。

微软将会为未来的虚拟现实和和游戏产业带来什么,这个疑问十分有趣。一个“无约束”的虚拟现实头显听起来确实雄心勃勃,但这也许不需要几年时间就能达成。正如Spencer在采访中提到,技术是不断发展的,我们可以看到每年的游戏机性能都在提升。微软使用HoloLens已经做了(现在还在做)一些真正惊人的事情,因此微软的雄心勃勃可能不需要几年,因为现在就是。

但要实现六自由度,像Rift这样的头显需要一个外部追踪系统,这让整个设置变得更复杂,不便于携带。这时由内而外的追踪就能派上用场,这是指直接内置在头显中的传感器可以监测用户的运动并调整其在虚拟空间中的相应位置,而不是通过外部摄像头来读取头显LED的位置(Rift的工作原理)。正如微软执行副总裁特里·迈尔森所说的一样,这意味着人们将不再需要一个专门的VR游玩空间,
只要戴上虚拟现实头显,用户就能自由进行移动。

联系方式:0755-81699111

  1. 这跟HoloLens有何不同?

课程网址:

HoloLens是一款增强现实头显(微软喜欢将其称为“混合现实”),可以把全息图像叠加在现实场景中。而虚拟现实头显会让你完全沉浸在虚拟空间中,覆盖你完整的视野。两种设备都可加载相同的3D物体,但VR头显会将其显示在一个完全虚拟的环境中,而HoloLens会将其投影在现实场景中。

换句话说,两种设备具有一些显着的相似之处,包括HoloLens同样搭载由内而外的追踪技术。事实上,迈尔森表示,该VR头显将会“使用各种HoloLens技术”。

  1. 可移动范围到底有多少?

这是一个非常重要而又未得到解决的问题。由内而外的追踪的最终效果是,你几乎可以创建一个全息甲板:只要有让用户进行运动的物理空间,头显就能进行追踪识别。但这需要有能在远距离下精确追踪位置的硬件和软件。HoloLens允许人们在整个房间中进行移动,但当全息图发生漂移的情况时候,哪怕只有一点点,(我曾遇到过这样的情况),整个世界都会变得不协调。

在演示中,所有人都只是挪动了几步而已,从衣柜大小的房间的一端到另一端。但即使如此,与Gear
VR这些缺乏位置追踪的头显相比这都将是一个显着的改进。因为如果虚拟世界不会对你的移动作出任何反应,你会感觉不和谐,甚至是恶心。但这并不等同于大部分高端头显所提供的体验。

  1. 需要怎样的电脑配置?

就目前为止来看,头显并不是像HoloLens那样的一体化设备,它需要连接到某台Windows
10计算机中。迈尔森认为Rift和Vive需要昂贵的电脑,而从上面的截图中我们可以看到头显旁边似乎是一台联想Yoga笔记本电脑,而不是一台超级游戏本。虽然这可能意味着图形功能存在限制,但这将会降低设备的使用门槛。

值得注意的是,惠普和戴尔都配合各自的Omen和Alienware游戏品牌推出了功能强大的VR背包。这些背包目前只支持HTC
Vive,但其配置同样兼容微软所描述的头显。

  1. 头显的交互方式

控制器在虚拟现实方程式中的分量变得越来越大。HTC拥有一对可靠的Vive遥控器;PlayStation
VR使用了传统的Move控制器;Oculus的Touch控制器将在12月推出;而谷歌也为其新推出的Daydream头显设计了一个简单的遥控器。

微软在发布会上并没有展示一个专用的物理控制器。在舞台上,人们似乎会通过语音命令来与头显进行交互,就如同HoloLens一样。如果微软的合作伙伴正在使用HoloLens摄像头技术,我们也将可以看到“半空触控”这样的手势操作。这不能算是最强大的人机界面,但巧妙地解决了交互的基本问题,同时不需要任何新的硬件。对于更复杂的交互,人们可以通过鼠标、键盘、游戏手柄和其他现有的系统进行操作。

  1. Oculus在哪里?

一年前,微软和Oculus似乎有一段非常紧密的合作关系:Oculus Rift头显和Xbox
One游戏手柄一同发布,而微软也宣布用户可以在Rift上玩Xbox的游戏。但后者的承诺仍然没有实现,而Oculus和Rift在今天的发布上更是无觅可循。事实上,迈尔森认为Rift的沉浸感比不上微软的新产品。

你可能会争辩说,这是因为微软把可实现由内而外追踪的VR头显看作是一个完全独立的类别,不同于Rift和Vive(微软商城也有销售,但昨天的发布会并没有提到)。但我们仍有一个疑问:Oculus在数星期前也发布了一款可实现由内而外追踪的头显,名为Santa
Cruz。这跟微软的产品并不太一样;最重要的是,Oculus的原型产品是一体化头显,无需连接到笔记本电脑上。但如果这两个公司真的存在合作,那么微软的产品应该不会有太大的差别,而我们确实没有发现Oculus的身影。

  1. 微软VR头显将于何时上市?价格如何?

我们仍然不知道微软合作伙伴生产的头显会是什么样子,或者叫什么名字。微软表示产品将于2017年推出,并将作为Windows
10 Creators
Update的一部分,此次更新将重点关注虚拟现实、增强现实和3D。如果头显产品将随Windows
10 Creators
Update一同发布(尚未给出具体时间),我们可以把时间范围缩窄到明年春季。微软应该在中国深圳的WinHec大会上提供更多的细节。

至于价格,微软表示299美元“起”。相比之下,PlayStation
VR售价为399美元,Oculus Rift为599美元,HTC
Vive799美元。但我们上不清楚价格的上限,或者价格是否会根据制造商和规格的不同而发生变化。迈尔森表示:“一些正在制造中的头显非常棒,价格不会太低,但有些头显的价格会比较低。”

微软同时承诺会带来目前主流VR中尚不存在的东西,而售价可能会非常不同。现在许多主要的VR头显都已经上市,而最终价格往往高于人们的预期。所以,在得到详细的发售信息之前,你也应该考虑这些下一代的头显,而不只是Rift或Vive。也就是说,微软将会为我们带来惊喜,我们也非常期待微软的合作伙伴为我们带来更多的信息。