上周 IBM 宣布开源 Power 指令集架构,同时 OpenPOWER 基金会加入了 Linux
基金会运营,这一消息引起了许多讨论,有人看好 Power
接下来的发展,有人则觉得它的时代早已逝去。这是关于 Power
自身的看法,而由于 Power 的开源,将会引发周边生态怎样的变数呢?

在日前的OpenPOWER峰会上,蓝色巨人IBM宣布完全开源Power Command
Set指令集,也就是说旗下的Power处理器现在对外界完全开放了,这是继RISC-V、MIPS之后又一个开源CPU指令集,但性能比其他开源CPU强大太多。

ZDNet 的高级技术编辑 Jason
Perlow 就简单分析了这个问题,并且他认为中国是其中的大赢家

在当前的处理器市场上,X86指令集牢牢占据PC及服务器市场,是一种高性能CPU架构,是X86指令集是私有的,目前主要是AMD、Intel持有。

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在低功耗处理器上,ARM则是一统江湖,从嵌入式芯片再到手机处理器,ARM架构都是最常见的,近年来还开始进军数据中心服务器市场。与X86相比,ARM指令集是开放授权的,但并不开源。

Power(Performance Optimization With Enhanced RISC)是最通用的几种 CPU
架构之一,它具有高度通用、高性能等特性,支持从嵌入式系统到超级计算机等平台,在过去的几十年里,它在汽车、医疗设备和军事/航空航天等领域都有一席之地。可以说
Power
是适用于物联网、网络和无线、工业和环境控制系统、个人计算、企业服务器以及手持设备和移动设备等领域的一款
CPU 架构。

澳门葡萄京官方网站,开源的CPU指令集主要有MIPS及最近几年崛起的RISC-V,MIPS曾经也是赫赫有名,不输ARM,但是近年来发展式微,卖过两次之后现在到了Wave
Computing公司手中,今年4月份正式开源。

Jason 的文章介绍了他认为在 IBM 将其杀器 Power
开源后,分别有哪些公司成为了赢家与输家。

RISC-V则是根正苗红的开源CPU指令集,相比其他处理器指令集历史较短,但包袱也更少,所以近年来发展很快,也受到了国内企业的重视,不过它的缺点就在于积累少,生态还不完整。

赢家

IBM

IBM 的所有软件、服务和云采用 Power,而 Red Hat 是整个 IBM Power
生态系统中的关键环节,所以未来 Red Hat 可以成为相当大的未来收入来源。

中国公司

以华为为代表,现在华为现在可以使用 Power 架构构建 5G
基础架构、网络交换机和物联网组件,而且,可能还有智能手机和平板电脑处理器。但这并对于解决华为主要的
5G 组件供应链问题来说,杯水车薪。

任何搞 IoT 设备的人

他们现在有比 ARM 或 Intel 更好的选择。微软 Xbox 可能再次成为
PowerPC,每个人都可以制作 Wi-Fi 路由器、家居网关、Alexa
智能扬声器等智能设备。同时这些硬件背后:“made in China”。

Apple

史蒂夫乔布斯当年的 Power Mac
可能在十多年后的今天重新回归,并且可能迎来新一代 Power iPad、Power Watch
与其它基于 Power 的苹果设备。苹果完全可以不再依赖于 ARM 或者 Intel
的授权许可,从头再来过。不过这也需要与华为一样投入资源来构建自己的 Power
生态,在这一点上,苹果似乎已经有了一个好的开端——多年前 Tim Cook 与 Ginni
Rometty 创建了 IBM 联盟——这么看这似乎是苹果的一个计谋。

每个超大规模的云供应商

Azure、AWS 和 Google 可以与台积电、三星微电子、GlobalFoundries
等制造商合作开发 Power 芯片。重型容器化和开源工作负载将不再需要兼容
Intel。反过来,这将对其它无法支持这些芯片的云供应商施加压力,并且由于
Power 的自然架构和能源效率,它最终将极大地降低云计算的成本。

Microsoft

虽然看起来 x86 在 Power 崛起时受损会损害其 Windows/Wintel
的主导地位,但微软多年来其实一直在往云供应商和应用开发商的角色转变,并且它已经在
Surface 硬件领域不再依赖 Intel。现代 Windows 10 应用架构也不依赖于
Win32,其在每个版本中都将旧版组件替换为新组件。

俄罗斯和所有美国敌人

利用像 Power
这样的开源超级计算技术,任何对美国构成国家安全风险的国家,现在都可以使用为国防部和国家安全局提供最重要系统的微处理器技术。

说回IBM的Power指令集,它也是一款历史悠久的CPU指令集了,苹果早期的电脑就是使用了Power架构,现在IBM的大型机使用的还是自家的Power处理器,最新一代是Power
9,最多可以拥有24个核心96线程(Power支持单核四线程技术),最高频率可以达到3.3GHz。

输家

Intel

x86
已经挣扎了将近十年,它已经在云中失去了重要的相关性,因为云中出生的工作负载不再与架构因素绑定,它们是高度容器化、面向服务的,并且大量使用包括
Linux 在内的开源工具集。ARM 正在取代
Intel,而现在每个人都有一个免费的超级计算级系统架构 Power 可以采用。

Qualcomm

高通公司拥有领先的 5G、Wi-Fi
和运营商设备芯片组,它是智能手机芯片的头号供应商,它的 Snapdragon SoC
为美国的三星 Galaxy 手机、Google Pixel 以及其它几乎所有不是华为制造的
Android
手机提供动力,甚至实际上华为也依赖于它,但目前贸易战使得这一层依赖断裂。而除了智能手机芯片,凭借
Power,华为可以开发自己的网络处理器。

ARM

ARM
是领先的嵌入式处理器架构,但它有相关的授权费问题,它不是一家晶圆厂公司,只能通过向苹果、高通、三星与华为等公司授权基本的处理器设计。这样一来,一个开源的、专利使用免费的
Power 可能会将它击垮。

AMD

虽然不像 Intel 那样与 x86 捆绑在一起,但潜在的 ARM 的失落仍然是对 AMD
未来业务的重大打击。不过,AMD 也可以转型成为基于 Power
的芯片的合约制造商,甚至可以在多个市场领域设计自己的产品,从嵌入式/网络到企业和移动领域。

Samsung

与 AMD
一样,三星是全球最大的半导体合约制造商之一,可以为苹果等企业制造基于
Power 的芯片,但这意味着它将不得不与 Globalfoundries
等公司进行竞争,这些公司在 Power 和 IBM
的工厂中占据优势,而中国方面,他的竞争对手包括台积电、富士康和华为。

RISC-V

作为 ARM 的开源替代品,在 Power 开源后拥有了广泛的行业支持之后,RISC-V
几乎可以说再见了。

特朗普政府

想要让公司不使用免版税的开源技术,这不可能。特朗普政府无法阻止开源被采用。

文章作者 Jason
最后表示,这些影响可能需要数年时间才能应验,而且并不是所有有利方都会积极拥抱开源的
Power。但是毫无疑问,对于上边清单中列出的受影响的公司,巨大的变化是必然的。

你觉得这些判断有道理吗?

原文地址:

目前TOP500超算排名第一及第二的超算使用的就是Power9处理器及NVIDIA的加速卡,所以在高性能方面Power处理器的实力还是非常强大的。

不过Power处理器的问题也在于越来越少的厂商支持,主要是靠IBM自己维持了,独木难支的IBM在2013年联合NVIDIA等公司成立了OpenPower基金会,参与的组织就可以获得Power处理器授权,不过这时候并不是完全开放的,制造Power处理器依然要交钱获得授权。

现在IBM是完全开源了,不需要参与OpenPower基金会也可以使用Power指令集,IBM甚至把OpenPower基金会的运营也交给了Linux基金会。

与RISC-V、MIPS等开源指令集相比,Power指令集最大的优势就是性能强大,而RISC-V等指令集主要面向低功耗的IoT设备等,所以对HPC高性能运算、AI人工智能、深度学习等需要高性能的领域来说,Power开源又提供了一次良好的发展机会。