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EETimes 消息,WD
宣布将在 RISC-V 处理器上实现标准化,并投资了一家初创公司 Esperanto
Technologies —— 该公司主要采用开源指令集架构设计高级 SoC
和核心。从这两项举措来看,尽管 RISC-V 架构目前还不够成熟,但有望成为 ARM
和 x86 的可行替代方案。

RISC-V
过去几年吸引了越来越多企业的注意,它是基于精简指令集(RISC)的一个开源指令集架构。相比其他指令集,RISC-V
指令集可以自由地用于任何目的,允许任何人设计、制造和销售 RISC-V
芯片和软件。

RISC-V指令集在近两年是越来越火了,不仅越来越多的厂商开始研发采用基于该指令集的处理器,而且越来越多的开源软件社区开始支持RISC-V指令集。在去年年底Linux基金会宣布与RISC-V基金会合作,现在专注于企业级市场的红帽也正式加入RISC-V…

WD 的 CTO Martin Fink 近日在第七届 RISC-V
工作组会议宣布该公司计划一年出货
10 亿以上的 RISC-V 核心。不过长远来看,WD
预计在其硬盘和固态硬盘(SSD)中每年可出货多达 20 亿个 RISC-V 架构芯片。

RISC-V 正被用于物联网和边缘计算,你可能想问,那么我们何时能组装一台
RISC-V PC?

RISC-V指令集在近两年是越来越火了,不仅越来越多的厂商开始研发采用基于该指令集的处理器,而且越来越多的开源软件社区开始支持RISC-V指令集。在去年年底Linux基金会宣布与RISC-V基金会合作,现在专注于企业级市场的红帽也正式加入RISC-V基金会,以协助开源指令集的发展。

看起来 WD 是想将 RISC-V 核心用于硬盘微控制器,它的部分产品此前整合了 ARM
核心的控制器。此外,WD
还私下透露正在研发用于推论的机器学习加速器,这可能与其投资 Esperanto
有关。

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红帽作为著名的企业开源软件和解决方案提供商,在高性能、云计算等领域拥有非常丰富的经验。而且红帽依旧作为开源社区的重要合作伙伴,为开源社区贡献了很多产品。而RISC-V作为目前非常热门的开源指令集,红帽也早已积极参与到RISC-V的支持中,旗下的Linux发行版Fedora早已支持RISC-V指令集,在今年2月其发行版中20%的软件包集合已可以在RISC-V处理器上构建,这对于RISC-V指令集处理器的软件生态有着非常重要的作用。现在其红帽正式加入了RISC-V基金会,这对RISC-V的进一步发展带来很多好处。

至于 Esperanto 这家初创公司,它计划推出一系列 64 位的 RISC-V
芯片,其中包括:

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不久前IBM收购了红帽,而且IBM旗下也有OpenPower基金会,但这并没有影响红帽对其他指令集的支持。现在RISC-V指令集拥有谷歌、NVIDIA、高通、西部数据甚至国内阿里巴巴等厂商的支持,现在开源软件社区也逐渐加入到RISC-V基金会中,相信未来RISC-V指令集会有更好的发展。

  • 采用台积电 7nm
    工艺制造的人工智能“超级计算机芯片(supercomputer-on-a-chip)”

  • 针对最高单线程性能的 16 核“ET-Maxion”

  • 一个 4,096 核心的 ET-Minion

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对此,有分析师表示,像 WD 这样的大公司在这个架构上下注是对 RISC-V
生态系统的巨大推动,并且有一家初创公司希望把它带到高端产品上,这更是件大事。因为到目前为止,RISC-V
主要仍着眼于底层的物联网和微控制器 (MCU)。

你可以在这台 PC 上正常安装和运行 Fedora Linux、Debian 等一些 Linux
发行版,不过安装过程会比在其他常见的设备上安装更复杂和曲折,因为有许多组件和其他的移植工作需要手动完成,Linux
发行版也需要配置、测试和打包等。

Esperanto 的首席执行官 David Ditzel 一直以来都力挺 RISC-V
指令集架构,同时也是业界微处理器的老手,曾在以前的升阳(Sun
Microsystems)和初创公司 Transmeta
负责服务器处理器设计,在这之前还曾经短暂任职于英特尔。

要了解有关组装 PC
的更多信息,请查看原文的视频。

上月更早的时候,Linux 4.15
宣布支持加州伯克利开发的开源指令集架构 RISC-V。RISC-V 开发者 Palmer
Dabbelt
在邮件列表上宣布,Linux
版 RISC-V 已被接受合并到 Linux
4.15,Linux 4.15 已支持 RISC-V 架构的代码,但还不支持硬件。

来自:solidot

RISC-V
是基于精简指令集(RISC)原则的一个开源指令集架构。与大多数指令集相比,RISC-V
指令集可以自由地用于任何目的,允许任何人设计、制造和销售 RISC-V
芯片和软件。虽然这不是第一个开源指令集,但它具有重要意义,因为其设计使其适用于现代计算设备。有了
Linux 内核的支持,RISC-V 的普及度有望进一步提高。 

此外,我们近日还留意到有开发者在 GitHub 上发布了能让 RISC-V 获得 Rust
语言支持的工具 —— RISC-V Rust
toolchain。Rust 是一门由
Mozilla
开发和维护的系统编程语言。它有着惊人的运行速度,能够防止段错误,并保证线程安全。

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Rust 语言的语法类似于
C/C++,提供了对高并发和高度安全的系统开发的支持,主要针对高并发和安全系统的开发,已经被用于许多领域,从微内核操作系统和加密货币到容器运行时,就连目前最新版的火狐浏览器
FireFox Quantum 也使用 Rust 语言重新编写了全新 CSS 引擎,性能翻倍。

RISC-V Rust toolchain 的开发者还使用了由 lowRISC 基金会开发的 RISC-V
LLVM 构建自己的端口,以及发布了一个 Rust 库,为 HiFive1 板提供
BSP,并为其外围设备提供支持。